LA ILUSTRACION

Concepto
Podría definirse como un movimiento filosófico, literario y científico que se desarrolla en Europa y sus colonias a lo largo del siglo XVIII ("de las Luces”). Supuso una importante modernización cultural y el intento de transformar las caducas estructuras del Antiguo Régimen.
Ideas esenciales de la Ilustración
Se pueden resumir en las siguientes:La Razón es el único medio para conseguir la verdad y, junto con el progreso, constituye el camino para alcanzar la felicidad. Servirá de guía frente a la superstición, el fanatismo religioso y la ignorancia. El autor que criticó con mayor denuedo los aspectos retrógrados e intolerantes de la religión de su tiempo fue VoltaireEste tratamiento de la razón tiene sus fuentes de inspiración en la filosofía de Descartes, basada en "duda metódica" (sólo es considerado verdadero lo que es evidente) y en las leyes generales de la Física de Newton.El Progreso, al que se llega a través de la Ciencia en combinación con la técnica, permite el avance de la humanidad de manera evolutiva e indefinida. La Naturaleza es el origen de todo lo genuino, verdadero y auténtico. Sin embargo la sociedad falsea y corrompe al hombre que es bueno en estado natural. La principal figura que desarrolla el aspecto social de la Ilustración es Jean Jacques Rousseau.La Felicidad es un bien al que todo hombre tiene derecho y constituye un fin en sí misma. La política es considerada como el “arte de hacer felices a los pueblo.Estas ideas se plasmarán en distintas áreas del pensamiento: política, social, económica, cultural, etc.Vehículos de difusión de las ideas ilustradasAunque la Ilustración caló exclusivamente en sectores minoritarios de la sociedad, sus valedores siempre trataron de extender sus ideas desde diferentes ámbitos. Básicamente fueron estos:v Las sociedades científicas, literarias o artísticas y las academias, apoyadas por los poderes públicos.v Las sociedades de amigos del país, establecidas normalmente en las principales ciudades y capitales de provinciav Los Salones. Tertulias o reuniones de ilustrados.
LA ENCICLOPEDIA
Es un “diccionario razonado de las ciencias, las artes y los oficios”. Es decir, un inventario de todo el saber de la época. Su director fue Diderot.Se publicó entre 1751 y 1772 y en él colaboraron especialistas de diversas materias: D’Alembert (matemático), Voltaire y Rousseau (filósofos), Turgot (economista), Buffon (naturalista), etc.Los criterios para su elaboración fueron estrictamente científicos, lo que le granjeó la oposición de los sectores más reaccionarios de la sociedad y la persecución eclesiástica.Obtuvo un notable éxito en Francia (donde se publicó por vez primera) e igualmente en el resto de Europa.El pensamiento ilustradoAntecedentesHay que buscarlos en Inglaterra y Holanda durante el siglo XVII. Evidencias se encuentran en Newton a nivel científico (Física moderna) y en la Revolución inglesa de 1688 a nivel político, estableciendo el parlamentarismo que tanta influencia ejercería en Voltaire y en Montesquieu.Figura destacada es John LockeEn su obra “Dos tratados sobre el gobierno civil”, propugnó la separación de poderes mediante el ejercicio de un gobierno parlamentario que garantizase las libertades individuales y sustituyese al absolutismo monárquico.El pensamiento políticoSe desarrolló en la obra de los siguientes autores:Montesquieu. Teorizó sobre la división de poderes.Voltaire Indagó en la libertad de pensamiento y abogó por una nueva religión (deísmo) que sustituyese a las reveladas.Rousseau Hizo hincapié en la concepción de la Naturaleza y las relaciones sociales entre los hombresEl pensamiento económicos concretó en dos nuevas corrientes: la fisiocracia y liberalismo, que entraron en contradicción con el pensamiento imperante del momento, el mercantilismo
Mercantilismo
Constituyó una corriente de pensamiento económico que cifraba la riqueza de un estado en la posesión de metales preciosos (oro y plata). Su objetivo era engrandecer el poder del monarca y para conseguirlo establecía una serie de pautas.
Fisiocracia
Los fisiócratas sostenían que la riqueza de un estado proviene de la naturaleza, más exactamente de la agricultura. Las otras actividades económicas (industria y comercio) eran consideradas estériles. Su principal teórico, Quesnay, hizo en su obra "Tableau économique" una serie de consideraciones. Liberalismo
Para sus defensores, la riqueza del Estado no radica ni en la acumulación de metales preciosos (mercantilismo) ni exclusivamente en la agricultura (fisiocracia), sino en la libertad. El Estado no ha de intervenir en la actividad económica, ha de dejar total libertad a la iniciativa y a la empresa privadas. Su principal teórico es Adam Smith quien expone su pensamiento en "La riqueza de las naciones".

VOLTAIRE

VOLTAIRE
Filosofo y escritor, simbolo de la Ilustracion

domingo, 8 de febrero de 2009

LA REVOLUCION NORTEAMERICANA




Constituyó la primera revolución de carácter burgués y fue el precedente de otras que tuvieron lugar más tarde (R. Francesa, de las colonias americanas de España, etc.). Su importancia radicó en que por primera vez se puso en práctica de forma real y concreta una organización política de carácter liberal asentada sobre las bases ideológicas de la Ilustración.

LAS 13 COLONIAS BRITANICAS


A mediados del siglo XVIII Gran Bretaña poseía en la costa E. (atlántica) del Norte de América 13 colonias:
Económicamente
Habían alcanzado cierta prosperidad. Las 8 del norte basaban su pujanza en la industria y el comercio y estaban lideradas por una rica burguesía. Las 5 del sur eran agrícolas (plantaciones de algodón, tabaco y arroz trabajadas por esclavos negros) y su clase adinerada la componían fundamentalmente terratenientes.

Tanto unas como otras, desde una práctica mercantilista, estaban sujetas al llamado "Pacto Colonial" por el cual estaban obligadas a suministrar materias primas a la metrópoli a cambio de recibir sus manufacturas.

Dependían de la Corona Británica (Jorge III), gozaban de escasa autonomía y los gobernadores británicos constituían la máxima autoridad. No poseían representación en el Parlamento Británico, lugar donde se decidían los asuntos importantes referentes a las colonias, tales como la fijación de impuestos. Todo ello generaba malestar entre los colonos deseosos de alcanzar cierto grado de autonomía.
Causas de la revolución de las 13 colonias
Estructurales
Desde mitad del siglo XVIII existían una serie de factores (economía dependiente, falta de autonomía política) que dañaban las relaciones entre colonos y Metrópoli.
El desencadenante de la revuelta
Se produjo tras la Guerra de los Siete Años que Inglaterra había mantenido con Francia (1756 y 1763). Este conflicto generó una crisis financiera del Estado que la Corona intentó paliar recurriendo al involuntario concurso económico de los colonos en forma de nuevos impuestos.Uno de estos impuestos fue la Stamp Act o "Ley del timbre" (1765), sello que grababa la adquisición de documentos oficiales y la prensa. La oposición de las colonias a lo que consideraban una tasa abusiva obligó a la Corona a retirarla.
Pero más tarde, en 1767, se establecieron otros impuestos (Townshend Acts) que gravaban el papel, el vidrio, el plomo y el té.

Los colonos consideraron ilegítimas tales contribuciones y denunciaron la imposibilidad de disponer de representación en los foros donde se decidían iniciativas de tal calibre. Las protestas no se hicieron esperar y alcanzaron especial gravedad en 1770, año en que tuvo lugar la llamada "Matanza de Boston".
Ante la violenta reacción de los colonos, la Corona decidió retirar todas las tasas, salvo la del Té, hecho que provocó el llamado "Motín del Té" acontecido en el puerto de Boston (1773).

La consiguiente represión británica desencadenó el inicio del conflicto armado.

La guerra de la independencia de las 13 colonias

Presentó las siguientes características:
En ella intervinieron dos concepciones militares distintas
De un lado, el ejército regular colonial británico que integraba además 17.000 mercenarios y al que se unieron diversas tribus indias. Sobre el papel era un ejército muy superior al de los colonos pero se encontraba muy alejado de sus bases logísticas lo que le restaba eficacia.
Del otro, la improvisada fuerza armada de los colonos, en principio desorganizada, pero convertida con el tiempo por George Washington en un efectivo instrumento militar.
A partir de 1778 (tras la petición de ayuda del científico Benjamín Franklin) las potencias absolutistas Francia (Lafayette) y España intervinieron en apoyo de la joven República. Su pretensión era debilitar a Inglaterra. Asimimismo intervino Holanda.

Se desarrolló en varias fases
Tras una primera etapa favorable a Gran Bretaña, el conflicto cambió de rumbo a raíz de la victoria de los colonos en Saratoga (1777). En Yorktown (1781) se decidió el resultado del conflicto que concluyó definitivamente en 1783 tras la firma de la Paz de Versalles, por la que Gran Bretaña reconoció la independencia de los Estados Unidos.

La creación de un nuevo estado
El nuevo Estado surgido de la revolución se asentó sobre un conjunto de valores e instituciones inspirados en el pensamiento liberal e ilustrado que más tarde se extendieron por otros países.
Garantizaba una serie de prerrogativas
Se trataba de ventajas individuales, naturales, inherentes a todas las personas y se concretaron en el derecho a la vida, a la libertad, a la igualdad, a la propiedad, a derrocar un gobierno injusto (soberanía nacional), a la defensa legal ("hábeas corpus"), a la libertad de expresión, asociación, prensa y religión.
Estos derechos fueron plasmados tempranamente en la Declaración de Independencia (Filadelfia, 4 de julio de 1776) redactada por Jefferson y en la Declaración de Derechos del Estado de Virginia (1776).
La Constitución de 1787 unificaba las individualidades de cada uno de los estados. A ella se sometieron (bajo la idea de soberanía nacional) todos los gobernantes y cargos públicos. Supuso la primera plasmación práctica de los principios políticos del liberalismo.

La organización política que se eligió fue la de una "República Federal" que agrupaba las trece colonias en una confederación voluntaria. Su vínculo quedaba garantizado con un poder federal fuerte que homogeneizase los particularismos de cada uno de los estados miembros en aspectos tales como la política exterior, la política económica o el ejército.

Actualmente la Constitución de 1787 sigue vigente en USA y ha sido objeto de numerosas enmiendas que han ido posibilitando su adaptación a los tiempos.

Consecuencias de la independencia de las colonias
1. Desde el punto de vista económico, los Estados Unidos se liberaron de las trabas de carácter mercantilista que les imponía la metrópoli cuando eran colonias y se lanzaron a un proceso de expansión económica y territorial (conquista del Oeste) que los convertirá en una gran potencia.
2. Desde el punto de vista social, la burguesía comenzó a liderar una moderna sociedad de clases mientras otros estados permanecían inmersos en la sociedad estamental.
3. Desde el punto de vista internacional, surgió el primer ejemplo de descolonización. En cuanto al carácter internacional del conflicto hay que distinguir entre dos casos:
. Para Francia la guerra supuso un considerable gasto y la agudización de la crisis del Antiguo Régimen. Seis años después de que concluyera el conflicto americano estallaría su propia Revolución.
. España se anexionó extensas áreas del sur de Norteamérica, pero por otro asistió impotente a la expansión de las ideas revolucionarias en sus territorios ultramarinos. Décadas más tarde perdería la mayor parte de sus colonias.
4. Desde el punto de vista político-ideológico, se llevó a cabo la primera revolución de carácter liberal y se hicieron realidad las ideas ilustradas más avanzadas. Se promulgó la primera constitución escrita de la historia (la de 1787).
La República Federal que articuló el nuevo Estado puso en práctica la división de poderes de Montesquieu:
. El legislativo recayó en el Congreso (dividido en dos cámaras: el Senado y la Cámara de representantes).
. El judicial fue encarnado por el Tribunal Supremo.
. El ejecutivo lo detentó el Presidente de la República, el primero de los cuales fue George Washington.

viernes, 6 de febrero de 2009

"LA REVOLUCION FRANCESA"


CONCEPTO DE REVOLUCIÓN
De modo general una revolución podría definirse como un cambio rápido, profundo y posiblemente violento que afecta a las instituciones políticas, económicas o sociales de uno o varios estados.En un proceso revolucionario normalmente aparecen enfrentadas de forma más o menos nítida dos fuerzas: los partidarios de mantener las viejas estructuras (reaccionarios) y los partidarios de derribarlas para crear otras nuevas (revolucionarios).
Has estudiado las transformaciones económicas que tuvieron lugar en Inglaterra durante la 2ª mitad del siglo XVIII (Revolución Industrial). Ahora veremos los cambios que se producen en el ámbito político en América y Europa.
El último tercio del siglo XVIII y el primero del XIX fueron testigos del fin del Antiguo Régimen y la transición de la denominada edad Moderna a la Contemporánea.Las revoluciones políticas que tuvieron lugar en ese período terminaron con el absolutismo y lo sustituyeron por nuevas formas de gobierno basadas en la igualdad ante la ley, la democracia y la libertad individual. La sociedad feudal estamental dejó de existir y surgió en su lugar una sociedad de clases capitalista articulada en torno a dos grupos sociales: la burguesía y el proletariado.

LA REVOLUCIÓN FRANCESA
Francia antes de la revolución estaba aquejada de una serie de males internos que provocaron el colapso de las estructuras del Antiguo Régimen feudal



La crisis del Antiguo Régimen en Francia
En las postrimerías del siglo XVIII, Francia asiste al desmoronamiento de sus caducas estructuras feudales.
El proceso se manifestó a través de una crisis social y del Estado que condujeron a la descomposición del absolutismo. Las ideas de la Ilustración jugaron un papel muy importante en este conflicto. La mala coyuntura económica que aquejó al país durante los años 80 aceleró el proceso
Crisis de la sociedad
Legalmente la sociedad francesa estaba dividida en estamentos fundamentados sobre los privilegios y la desigualdad. Los beneficiarios de este orden social eran la nobleza (compuesta por unos 400.000 individuos) y el clero (120.000), ambos poseedores de privilegios y exenciones.

Un tercer grupo que estaba constituido por burgueses, artesanos, campesinos y otros colectivos marginales carecía de privilegios y sumaba el 90% de la población (unos 25.000.000 de almas). Sobre ese heterogéneo conjunto recaían los impuestos y cargas económicas en los que se sustentaba el Estado.
Los cambios económicos que tenían lugar en el seno del capitalismo comercial habían dotado a la burguesía de un fuerte poder económico sin correspondencia en su escaso protagonismo político. Esto se traducía en un desajuste que originaba gran frustración en una clase rica y culta que estaba reclamando un nuevo marco social y político en el que desarrollar sus expectativas.

Crisis del Estado
Francia estaba constituida en una monarquía absoluta encarnada en un rey de derecho divino y un Estado fuertemente centralizado. Pero a la altura de 1789 esta organización había quedado obsoleta y el aparato administrativo y judicial no funcionaban correctamente. Para muchos se hacía necesaria una profunda reforma a la que, sin embargo, estaban poco dispuestos los estamentos privilegiados.

La crisis estatal se traducía en un cronico déficit económico que suponía que anualmente los ingresos de la Hacienda Pública fuesen superados en un 20% por los gastos. Las medidas empleadas para paliar el problema no hicieron sino complicar la situación pues se centraron no en una profunda reforma fiscal, sino en el creciente recurso empréstitos y al incremento de la presión fiscal (es decir, más impuestos). La difícil situación constituirá uno de los detonantes del estallido revolucionario.

La acción de la ideología ilustrada
La Ilustración subrayó esas contradicciones, las denunció y criticó, contribuyendo a socavar los cimientos sociales y políticos del Antiguo Régimen.En esta acción destacaron las teorías de Montesquieu y Rousseau, fundamentadas en los principios de separación de poderes, soberanía nacional e igualdad de todos los ciudadanos ante la ley. Ejemplo de cómo esos principios podían ponerse en práctica lo constituían los Estados Unidos de Norteamérica.
Una difícil coyuntura económica
En 1788 los precios del trigo subieron como consecuencia de una serie de malas cosechas. La crisis de subsistencias afectó a amplios sectores de la población, creando un ambiente de tensión social y política ya que frente a la escasez, la carestía y el hambre los notables y la Corte siguieron sumidos en un ambiente de lujo y ostentación .

El proceso revolucionario francés
Atravesó por las siguientes fases:
La revuelta de los privilegiados
La protagonizaron la aristocracia y el clero frente a las iniciativas del ministro de Luis XVI Calonne. Éste para evitar la bancarrota de la Hacienda proyectó una reforma fiscal que incorporase como contribuyentes a los privilegiados.
Reunidos en una Asamblea de Notables se opusieron frontalmente a las pretensiones del ministro y solicitaron al rey la convocatoria de los Estados Generales, asamblea en la que participaba igualmente el Estado Llano.

Los Estados Generales (1789)
Se reunieron en Versalles el 5 de mayo de 1789 con el único propósito de solventar el problema financiero. Pero en la práctica sirvieron de plataforma para que el Estado Llano demandase reformas políticas radicales, hecho apreciable en los llamados “Cuadernos de Quejas” que se presentaron.
El Estado Llano, que contaba con un número superior de componentes al de los otros dos juntos, planteó que el voto fuese individual y no por estamentos, a lo que la nobleza y el clero se negaron.

Ante tal rechazo los representantes del Tercer Estado abandonaron la sala en que se hallaban reunidos y se retiraron a un frontón próximo (juego de pelota) donde se constituyeron en Asamblea Nacional.

La Asamblea Nacional y la Asamblea Constituyente (1789-1791)
Ante las presiones para que la Asamblea Nacional se disolviese, el 20 de junio de 1789 los diputados juraron no hacerlo hasta elaborar para Francia una Constitución (Juramento del Juego de Pelota). Desde ese momento la Asamblea Nacional se transformó en Asamblea Constituyente. A los intentos del monarca de reprimir la insubordinación que cuestionaba el orden establecido respondió el pueblo de París con el Asalto a la Bastilla (14 de julio). Las revueltas se extendieron por todo el territorio francés.
La Asamblea Constituyente realizó la siguiente labor:
1. Abolió los privilegios feudales y la sociedad estamental.
2. Declaró los Derechos del Hombre y del ciudadano, la soberanía nacional, la libertad e igualdad de los hombres. Estos fueron los fundamentos de la primera constitución francesa, cuyo precedente inmediato fue la estadounidense de 1878.
3. Redactó la Constitución Civil del Clero, que implicaba la formación de una Iglesia nacional desgajada de la obediencia del Papa. Esta medida provocó la consiguiente división del clero en dos sectores: los “juramentados” (que se atuvieron a la norma) y los “refractarios” (reacios a acatarla).
4. Promulgó la Constitución de 1791, ley fundamental que organizaba la vida de Francia y en la que se contempló la soberanía nacional, la división de poderes y el sufragio censitario.

La Asamblea Nacional significó la Revolución en manos de los moderados. Con ella Francia dejó de ser una monarquía absoluta y se organizó como una monarquía de carácter limitado y constitucional.

La Asamblea Legislativa (1791-1792)
De acuerdo con la Constitución de 1791 se formó una nueva Asamblea, que habría de actuar junto al rey en la elaboración nuevas leyes. Durante la misma se produjeron una serie de hechos que radicalizaron la revolución:
En exteriorTras la aprobación de la Constitución del Clero, el rey intenta huir hacia Austria (2 de junio de 1791).
Descubierto en Varennes es obligado a regresar a París, quedando en entredicho su lealtad, pero también afectando negativamene a las iniciativas de los miembros más moderados de la Asamblea Constituyente y a la propia Constitución monárquica de 1791.


Por su parte, las potencias absolutistas encabezadas por Austria y Prusia (Declaración de Pillnitz) decidieron intervenir en ayuda del monarca francés. La Asamblea Legislativa, dominada por los Girondinos (republicanos moderados), declaró la guerra a Austria en 1792, en tanto los jacobinos (republicanos radicales) discrepaban de esta decisión que suponía la internacionalización de la Revolución.
En el interiorSe produjo la escisión del frente revolucionario. Esta división vino propiciada por los iniciales reveses militares en la primavera de 1792. Surgieron grupos radicales (como el de los Sans-Culottes) que reivindicaban cambios democráticos y sociales. El 10 de agosto instauraron en París una Comuna revolucionaria que destituyó y arrestó al rey procediendo a la sistemática persecución de sus seguidores. Se ponía fin así a la monarquía constituyente consagrada en la Constitución de 1791.

La Convención Nacional (1792-1794)
La Asamblea Legislativa fue sustituida mediante sufragio universal por la Convención Nacional. Ésta abolió la monarquía e implantó una República.
La Convención contó en su seno con varias tendencias que se articularon a través de los siguientes grupos:
Los Girondinos (Lafayette, Mirabeau, Brissot), partidarios de controlar moderadamente el proceso revolucionario.
Los Jacobinos (Danton, Marat, Robespierre), que apoyados por los sans-culottes (artesanos y obreros) y la Comuna de París evolucionaron hacia posturas cada vez más radicales.

La Llanura (que comprendía la mayor parte de la Convención) fluctuaba entre ambos grupos.

Dos etapas configuraron este período:
La girondina (septiembre de 1792-junio de 1793). Durante ese tiempo la Convención estuvo dominada por los moderados girondinos. Se venció a los prusianos (Valmy), pero las presiones jacobinas forzaron a la ejecución del rey (enero de 1793), lo que impulsó la ofensiva europea encabezada por Inglaterra

La jacobina (junio de 1793-julio de 1794). Los jacobinos exaltados asumieron el poder y a través de medidas de excepción como la constitución de un Tribunal Revolucionario y un Comité de Salud Pública expulsaron a los girondinos de la Convención. La revolución evolucionó hacia su fase más radical desembocando en un “Régimen de Terror” que encabezado por Robespierre llegó incluso a eliminar físicamente a los jacobinos menos exaltados (Ej. Danton)
En julio de 1794 (mes de thermidor según el calendario revolucionario), un golpe de estado protagonizado por los diputados centristas (la Llanura) depuso a Robespierre y mandó ejecutarlo. El ascenso revolucionario quedó interrumpido y Francia se adentró en una etapa moderada.

El Directorio (1795-1799)
La estabilización de la situación tras la ejecución de Robespierre y de los elementos jacobinos más radicales (montañeses) encarriló la revolución a una fase moderada. Se redactó una nueva Constitución, la de 1795, y se ensayó la fórmula del Directorio, denominado así porque el poder Ejecutivo quedó en manos de 5 miembros (directores), en tanto que el Legislativo descansaba en dos Cámaras (Consejo de los Quinientos y el Senado).
Un militar de prestigio, Napoleón Bonaparte, se convirtió en el árbitro de la política durante algún tiempo hasta que en noviembre de 1799 (brumario) decidió poner fin al Directorio mediante un golpe de estado.

Significado de la Revolución Francesa
Fue la primera revolución política burguesa del continente europeo
Sus precedentes hay que buscarlos en la Revolución Inglesa del siglo XVII y en la Independencia de los Estados Unidos.
Supuso la implantación del liberalismo
Contituyó un golpe decisivo para el absolutismo monárquico y su sustitución por la soberanía nacional, el reparto de poderes y el reconocimiento de las libertades individuales.
Dotó a Francia de una nueva estructura de la propiedad agrícola
Si bien subsistieron las grandes propiedades agrarias (en manos de la burguesía), surge un nuevo tipo de explotación de tamaño medio, frente a los antiguos latifundios pertenecientes a la nobleza y al clero.
4. Sirvió de modelo político e ideológico
Las futuras revoluciones burguesas que se desarrollan a lo largo del siglo XIX volverán sus ojos hacia ella. Es el caso de las oleadas de 1820, 1830 y 1848 así como de los procesos de independencia colonial que dieron origen al nacimiento de nuevos estados, como es el caso de la América hispana.

LA REVOLUCION INDUSTRIAL

La Revolución Agrícola inglesa
A mediados del siglo XVIII, Inglaterra cuenta con una agricultura más productiva que la del resto de Europa, debido a que sus estructuras han sido objeto de una serie de transformaciones fundamentadas en una serie de circunstancias:

Una nueva estructura de la propiedad agraria. Los "open fields" (campos abiertos) son sustituidos por las "enclosures" (cercamientos).
La puesta en práctica de innovaciones agrarias, que permitieron el gradual abandono del barbecho a raíz de la puesta en práctica del "Sistema Norfolk" la estabulación del ganado, la introducción de nuevos cultivos (maíz, patata, plantas forrajeras, etc.) y el uso de los primeros modelos de maquinaria agrícola hacia 1870 (sembradoras, trilladoras).Entre 1700 y 1800 los rendimientos agrícolas aumentaron en un 90%.
Las consecuencias de estas transformaciones fueron:
El incremento de sobrantes alimentarios necesarios para satisfacer la creciente demanda de una población en alza.
La disponibilidad de excedentes de mano de obra campesina, esencial para proveer las necesisdades de a naciente industria.
El incremento de las rentas de los propietarios de tierras, parte de las cuales fueron invertidas en las primeras fábricas.

La Revolución demográfica
Se debió fundamentalmente a dos causas:
1. El mantenimiento de unas altas tasas de natalidad (superiores al 40 x mil).
2. El descenso de la mortalidad catastrófica.
Contribuyeron a ello dos factores:
v Una mayor disponibilidad de alimentos y la erradicación de las crisis de subsistencia que condujeron a la "Revolución agrícola".
v Los avances higiénicos, sanitarios (asepsia) y médicos, de lo que es un ejemplo la vacuna.

Las innovaciones técnicas
La sustitución de la fuerza humana y animal por la mecánica fue posible gracias a una serie de innovaciones técnicas que se generalizaron en Inglaterra a lo largo del siglo XVIII. Sin embargo, los conceptos científicos en los que se basaban ya eran conocidos desde hacía siglos. La primera fase de la Revolución Industrial desde el punto de visa técnico fue bastante simple y su coste no excesivo. Lo novedoso consistió en la aplicación de esos conocimentos al sistema productivo.
Los principales campos en los que se impusieron las innovaciones técnicas fueron el de la energía (máquina vapor de Watt); el textil, (en los hilados de algodón primero, y, luego en el proceso de tejido); en la metalurgia (altos hornos. etc.) y, finalmente, en los transportes (locomotora de Stephenson)
La incorporación de las máquinas a la producción sustituyó el trabajo manual y los tradicionales sistemas de trabajo por otros nuevos. El trabajo se trasladó desde los talleres artesanales, con un reducido número de operarios, a las fábricas, donde máquinas y obreros se agrupaban en grandes concentraciones.
La división del trabajo fue acompañada de un importante incremento de la productividad y la disminución de los costes de fabricación. Ello redundó en la disminución de los precios de venta y amplió significativamente el número de consumidores que podían acceder al producto.

La expansión comercial
Se inició en Inglaterra, alentada por dos circunstancias:
La consolidación de su mercado interno
Intervino en ello el crecimiento de una población que incrementó la demanda de bienes, Fue necesaria una significativa mejora del sistema de transportes y de las vías de comunicación (canales fluviales, carreteras y, más tarde, el ferrocarril).

La expansión del mercado exterior
Fue posibilitada por:
La ampliación y diversificación del comercio externo, impelido por la demanda de materias primas (algodón) y la exportación de productos industriales (tejidos).
La ayuda de una potente marina, tanto mercante como militar.
La posesión de un imperio colonial donde adquirir materias primas baratas y colocar los productos salidos de sus fábricas.

El sector textilLa industria del algodón se constituyó en líder de la Primera R. Industrial tras incorporar importantes innovaciones en los procesos de tejido e hilado. Desplazó en magnitud a la de la lana
En 1733 Kay inventó el telar de Lanzadera Volante, que revolucionó el sector del tejido de algodón. Más tarde, fue el sector del hilado con la Spinning Jenny de Hargreaves (1765) y la Water Frame de Arkwright (1767) el que evolucionó. En 1779 Crompton inventó la Mule Jenny, fusión entre la Jenny y la Water Frame.

Tres hechos contribuyeron a ese éxito:
La prohibición de importar telas de algodón de la India, principal competidora de Inglaterra.
La existencia de grandes plantaciones de algodón en Norteamérica, explotadas en régimen esclavista que proporcionaban materia prima abundante y barata a las factorías inglesas.
La inexistencia de reglamentaciones gremiales en el proceso productivo.
El sector siderúgico
Jugó un papel menos importante que el textil en los inicios de la industrialización.
La industria del hierro estuvo muy vinculada con la minería del carbón. Fue este mineral (hulla, coque) el que sustituyó a la madera como combustible. Las industrias siderúrgicas se asentaron allí donde había minas de carbón.
Al desarrollo del sector contribuyó la introducción de nuevas técnicas como el del pudelaje del hierro (Henry Cort, 1783) que permitieron eliminar las impurezas del hierro inglés y emplearlo con eficacia en la producción.



Mención especial merece el uso del ferrocarril como dinamizador del sector siderúrgico por la gran demanda de metal en la fabricación de raíles, máquinas y vagones. Esta demanda se incrementará a lo largo del siglo XIX.